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「逃离硅谷」愈演愈烈,旧金山正在消亡?

来源:新智元

本月初,惠普表示要在德州新建总部。

之后,马斯克证实,他已经把特斯拉搬到了德州。

后来,甲骨文也宣布把总部搬到了德州首府奥斯汀。

知名科技企业都在搬离旧金山湾区。

除此之外,旧金山的房租暴跌,房屋存量在经历了多年的极端短缺后不断上升;

该地区异常激进的停工并没有阻止新冠的蔓延,加州现在是全美感染率最高的地区之一,医院几乎不堪重负,当地的企业运营也遭到严重影响。

如果你相信了这些,那么就会认为「旧金山正在消亡」。

旧金山正在消亡?

投资者Joe Lonsdale指出,旧金山有很多「短期居民」和户外「吸毒者」,该州为了防止电线着火竟然批准了「大风天轮流停电」的做法,以及限制性的「分区法律」,这些法律使得新住宅价格昂贵又难以建造。风险投资家keithrabois称这座城市「运行和管理严重不当」

马斯克猛烈抨击当地政府暂停公司位于弗里蒙特的工厂生产的规定,并把该州比作一个长期获胜变得自满的球队。

「如果一支球队一直赢球,他们就会有点自满,然后就无法继续赢得冠军了。加州已经赢了太久。」

Palantir的CEO Alex Karp在公司的 IPO 招股说明书中写道,该公司觉得自己与硅谷的道德和言辞格格不入,「我们国家的国防和情报机构的软件项目,其使命是保证我们的安全,但现在已经引起争议,而依靠广告收入建立公司变得司空见惯。」今年夏天,该公司将总部迁至科罗拉多州。

安全软件初创公司 Tanium 搬到了西雅图郊区。首席执行官 Orion Hindawi 之前一直住在旧金山湾区,但现在他批评该地区有「严重治理问题」 ,同时指出,疫情期间「居家办公」的条款允许许多 Tanium 员工搬到其他城市,在那里他们往往「快乐得多」。

同时,当地政府沉迷于抓人眼球的「形象工程」 ,比如用参议员黛安娜·范斯坦(Dianne Feinstein)和亚伯拉罕 · 林肯(Abraham Lincoln)等名人的名字命名学校,还谴责Facebook CEO扎克伯格捐赠7500万美元后,把他的名字加到当地公立医院

这些批评都出自当地人,都是有依据的。

但是,在驳斥旧金山和加州对科技产业的持续影响之前,还可以先来参考以下的想法。

以下观点来自于一个在硅谷生活近17年,经历了互联网最初的繁荣的人,作为长期生活在其中旁观的人,我们来听听他的看法。

大公司在这里根深蒂固

那些最大的科技公司都在这里有着深厚的根基。

谷歌的母公司 Alphabet 和 Salesforce 在旧金山湾区雇佣了大约3万名员工,仅在旧金山就建了数十万平方英尺的办公空间。

Alphabet 正在对圣何塞市中心进行大规模的重新开发,并承诺投资10亿美元在该地区建更多的社会福利住房,同时苹果公司花费数十亿美元在库比蒂诺建造一个太空时代的办公综合设施,并投资25亿美元用于社会福利住房。

Facebook可能在疫情结束后仍然延续「居家办公」的做法,但它也花费数十亿美元在Menlo Park 要建一个大型校园,并且在Fremont海湾续约,特斯拉的主要工厂就在那里。

这些公司未来可能会寻求在其它地方扩张,但在投资如此之多之后,在短期内关闭这里的业务,在经济上是不切实际的。

更不用说像 Twilio,Zoom,Airbnb,Doordash,Pinterest 等这些规模较小,最近上市的公司了,他们中的很多都表示打算留下来

只要他们还在这里,他们就会多多少少吸引一些有创业精神的员工自己创业。他们会从所有那些风险投资家那里寻求资金,这些风险投资家的办公室仍然排列在旧金山的南方公园和从斯坦福大街往上的沙丘路上。

说到这里,这里还有斯坦福大学和加州大学伯克利分校,它们都是世界级的高等教育机构,拥有强大的本地网络,与科技行业的联系也很深厚。

在旧金山,科技永远有话语权

在旧金山,科技在政治权力方面有一定的话语权是历来的。

对于这些离开的人,最奇怪的悲叹之一是,科技行业一直没有得到重视,也无法行使政治权力来改变这座城市。

这种说法很奇怪。2011年,Ed Lee当选旧金山市市长,他得到了科技行业杰出人物的支持,比如投资人Ron Conway和后来雅虎CEO Marissa Mayer(当时在谷歌工作)。像 Conway 和 Salesforce CEO Marc Benioff 这样的人在本地都有着深厚的社会和政治关系以及资本。

这里不得不提到Benioff,他是2018年一项提案的大力支持者和贡献者,该提案要求对大型公司的总收入征税,并利用税收来减轻无家可归者的负担; 现任市长和许多其他技术高管站出来反对这一提案。(该法案获得通过,但在法庭上被搁置,今年该市终于战胜了法院。)

在Ed Lee的领导下,纽约市对搬迁到中端市场社区的公司实行了工资税减免,吸引了 Twitter、 Uber,Zendesk 和其他一些公司。它改造了城市的整个区域,但并没有解决该地区猖獗的无家可归和街头犯罪。

Ed Lee还倾向于科技行业在一些小争议上的观点,比如科技公司的班车是否应该允许在早上停靠在城市的穆尼站。2017年12月,Ed Lee在任期内去世,接替他的是London Breed,一位在城市里的公租房中长大、技术水平相当的市长。

旧金山市长的权力受到监事会(美国中西部及东部各州)市长委员会的限制,这是一个由11名成员组成的市议会,每个成员都是从一个独立的地理区域选举产生的,这使得社区选民在该市的运作方式上拥有不同寻常的权力。

监管者监督着这座城市的大部分治理,他们服务于一系列非常强大的选区,包括公务员工会、社区团体、当地庞大的医疗保健行业、房主、租户和当地的「进步人士」——这些人尽管有名无实,但大多投票反对新的开发和增长,支持保留他们所认为的「旧」金山。

这座城市还允许选民将自己的主张投票表决,从而导致更加离奇的、往往相互矛盾的法律,这些法律往往在法庭上受到质疑,而不是得到执行。

在如此意见多元的环境中工作是具有挑战性的。每次你威胁要离开的时候,让城市列队给你奉上「激励措施」会更容易一些。

但这也是为什么旧金山是一个值得居住的城市,很多年轻的创意工作者涌向这里,不仅是为了薪水,也是为了冒险和新奇

如今的棘手问题其实由来已久

这个地区面临的棘手问题早在科技产业之前就存在了。

科技评论家指出,在过去的十年里,旧金山没有能力「解决」无家可归者的问题,但这个问题可以追溯到互联网公司繁荣之前。

1992年,我(文章作者)第一次搬到硅谷时,市长Art Agnos正在处理允许(也即不会积极反对)数百名无家可归的人住在市政厅前面的公园所带来的后果。

过去的七位市长都尝试过各种方法——法律和秩序、各种服务、「清理」城市的各个部分、庇护所、提供更多的住房资金等等。但一般的方法很难解决这个问题。

无家可归者的问题根源在于广泛流行的区域划分和住房法律,这使得建造新房子变得困难又昂贵,20世纪80年代心理健康服务的减少从未得到恢复,历史上对使用硬性毒品的宽容态度和等许多其他因素。

科技公司离开的原因也是一样。停电?让我们回到21世纪初,一个拙劣的放松管制计划和市场操纵导致轮流停电,导致选民罢免民主党州长 Grey Davis,代之以共和党人阿诺·施瓦辛格。

森林大火?那1991年发生在奥克兰山上的大火风暴呢? 那场风暴造成25人死亡,烧毁了数以千计的房屋?腐败?已经持续了一个多世纪(就像许多大城市一样)。

这些问题是真实存在的,虽然必须面对它们确实是一件很糟糕的事情,但是如果对这些状况感到疲累,想要离开,没有人会受到任何责怪

但对于科技行业的人来说,如果他们认为自己的存在与否与这些问题有任何关系,那就是极度的傲慢。尽管存在这些问题,但在经济繁荣时期,科技公司和工人们还是蜂拥而至。我们没有理由认为,当经济再次繁荣时,这些同样的问题会让它们远离。

旧金山不是纽约

也许一些误解来自于那些期望旧金山像纽约一样的人。人们搬到纽约是为了改造它。

人们搬到旧金山是为了寻找自我。

有时候发现自己也意味着发现财富,但旧金山历来一直就在吸引着不合群的人,被排斥的人,来自充满偏见和仇恨的地方的难民。

这种「局外人」的心态根植于文化之中。

这些有时与反对增长的「进步派」结盟或重叠的局外人,长期以来一直与「支持商业」或「市中心」的势力对立,这些势力认为这个城市对商业充满了不必要的敌意。

科技行业可能认为它很特别,但在这个地方,它只是同样的「亲商势力」的另一种表现,打同样的战斗,提出同样的抱怨。

不管你站在哪一边,有时候只是感觉受够了,然后你继续前进,就像我在1999年离开那样。没关系。你可以随时回来。我们喜欢来这里的游客。非常感谢你所做的事情。我们希望有一天你能回来。

但旧金山哪也不去。

参考链接:

https://www.cnbc.com/2020/12/24/san-francisco-isnt-dying-despite-tech-departures.html

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